Os sintomas de Alzheimer muitas vezes são confundidos com ocorrências normais do processo de envelhecimento. Entretanto, conforme a doença progride, os sinais de que há algo errado ficam mais óbvios.

Como em qualquer outro problema de saúde, fazer o diagnóstico precoce é importante para que mais opções de tratamento sejam consideradas e o futuro seja planejado com mais tranquilidade.

Pensando nisso, preparamos este post para falar sobre o Alzheimer e esclarecer quais são os seus sintomas. Acompanhe!

O que é Alzheimer?

Alzheimer é uma doença neurodegenerativa incurável cujas causas ainda não são conhecidas. Essa doença é a principal forma de demência em idosos e leva à perda das capacidades intelectuais.

A evolução do Alzheimer ocorre de forma lenta e gradual. A morte de células localizadas no cérebro causa uma redução progressiva do volume cerebral e dá origem às manifestações clínicas da doença.

O principal fator de risco para o Alzheimer é a idade, o que faz dessa uma das doenças mais comuns em idosos. Ela acomete mais mulheres do que homens e, além disso, está associada a traumatismos cranioencefálicos, tais como aqueles sofridos por lutadores de boxe.

Quais são os sintomas de Alzheimer?

Como a progressão do Alzheimer é lenta, muitas vezes passam-se anos até que os sinais da doença se tornem evidentes. Além disso, esses sintomas costumam ser negligenciados, uma vez que se confundem com alterações normais do envelhecimento.

Conheça, agora, as manifestações mais comuns do Alzheimer:

Perda de memória recente

Esse é o sintoma mais característico da doença. O paciente esquece fatos recentes e apresenta dificuldade em aprender coisas novas, mas consegue se lembrar bem de eventos do passado.

Algumas manifestações da perda de memória incluem:

  • perguntar várias vezes a mesma coisa;
  • entrar em um ambiente e esquecer o que iria fazer;
  • esquecer o nome das coisas;
  • não lembrar onde guardou objetos ou colocá-los em locais inapropriados (o controle remoto na geladeira, por exemplo).

Desorientação tempo-espacial

O paciente com Alzheimer tem dificuldades em se localizar no tempo e no espaço. Isso quer dizer que ele confunde datas e não sabe dizer se é manhã, tarde ou noite. As noções de passado, presente e futuro também se perdem.

Além disso, ele pode não se lembrar onde está e não conseguir retornar para casa caso se perca na rua. Achar que está em um local diferente de onde realmente está também é comum nos portadores da doença.

Mudanças de comportamento

No início da doença, o paciente ainda consegue perceber que há algum problema com suas funções cognitivas. Assim, é comum que ele se isole e se afaste de parentes e amigos.

Conforme o Alzheimer progride, o indivíduo deixa de reconhecer os problemas e passa a apresentar comportamentos atípicos, tais como perda de inibição e agressividade. Manifestações como alucinações e ansiedade também estão associadas à doença.

Alterações na linguagem

Os pacientes com Alzheimer podem apresentar problemas para falar, ler e escrever, tais como:

  • perda da capacidade de entender frases ou palavras;
  • dar novos nomes aos objetos;
  • esquecer como continuar uma frase;
  • não conseguir acompanhar filmes ou programas de televisão mais longos.

Qual é o tratamento para o Alzheimer?

A doença não tem cura e, até hoje, não foram descobertos fármacos capazes de impedir a progressão do Alzheimer. Entretanto, existem medicamentos que são usados para minimizar os efeitos da doença. Assim, o médico pode prescrever remédios para controlar os distúrbios do comportamento e melhorar a perda de memória, por exemplo.

É possível prevenir a doença?

A resposta para essa pergunta é bastante incerta. A comunidade médica acredita que a manutenção de uma vida ativa e exercícios para a memória sejam importantes para prevenir a progressão do Alzheimer. Algumas atividades que podem ajudar são:

  • encontros frequentes com amigos e família;
  • leitura constante;
  • realização de atividades físicas;
  • jogos que incentivem o pensamento;
  • aprendizado de uma nova língua ou trabalho manual;
  • prática de atividades em grupo.

Essas medidas devem ser tomadas para retardar o avanço dos sintomas de Alzheimer. Se algum parente seu foi diagnosticado com a doença, saiba que, por mais difícil que pareça, o apoio da família é crucial nesse momento.

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